ナッツ専用塩「ZENTOS」開発室長インタビュー

2017.04.01

ナッツの為に開発された塩



―――「ZENTOS」とは何ですか?

ZENTOSはナッツ専用に開発した塩です。


―――なぜ塩を開発したのですか?

ナッツを本当に美味しくできる塩がほしかったからです。
当社はナッツの味を引き出す加工技術を開発し、業界に先駆けて塩味をつけていないナッツを発売しました。
今では塩味付きのナッツよりも人気があるほど、その需要は高まっています。


―――健康ブームもあって無塩タイプの商品も増えていますね。

当社のロースト技術が評価されてファンが増えているのは嬉しいのですが、そうなってみて改めて塩味の方はこれでいいのか?と考えたのです。


―――塩味はナッツの定番ですね

「ナッツ」は、元々日本にはなく欧米社会の食文化だったものです。当社が販売しているナッツはすべて海外産地で収穫されたものですが、日本で最初にミックスナッツを製造販売したとき、日本市場に受け入れられる為には塩だけでなく調味料が必要でした。
日本の味には、欧米にはない「出汁」によって培われてきた「旨味」の文化があります。今でいう「アミノ酸調味料」であり、これを足すことで欧米にはない日本独自のナッツの塩味が定着しました。


―――そういった歴史があるのですね。

しかし、近年はアミノ酸調味料を使用しない商品の要望もあり、当社も塩味だけの商品開発に着手しました。塩を厳選して試作を繰り返し決定しましたが、始めはなかなか期待する味にはできていませんでした。


―――理想の味があったのですね。

日本で最初のナッツメーカーとして1959年創業より、ナッツを美味しく感じていただける基本の塩味を企業として学習してきました。時代とともに変わる味もありますが、ここは変わらない部分だと思います。


時代が変わっても変わらないものを求めて


―――具体的にはどのようにして開発されたのでしょうか?

企業秘密なので詳しくは言えませんが、複数の塩を選び、その粒度を調整してブレンドすることで、口に入れた時の感じ方と後味の感じ方をコントロールしています。ナッツとの相性を重視して程よい旨味を感じられる塩の味を創り出しました。塩は粒の大きさによって口の中での溶け方が違いますので、味の感じ方が変わります。これは当社が過去にいろいろ試していたことが大きく参考になりました。
あくまでも主役はナッツで、塩を替え、粒度を試し、ブレンドを繰り返して、旨味を引き出しました。


―――ナッツ一筋半世紀の東洋ナッツならではの、開発経験と技術力が生かされていますね。

自画自賛ではありませんが、塩まで自社オリジナルを作ってしまったナッツメーカーは他にはないと思います。
当社は昔から他社がやらないからやってみようということが好きなんです。


「禅」の心が込められた塩


―――ところで、ZENTOSのネーミングですが、洋のようで和みたいな響きですね?

「禅宗」の経典にある言葉「為禅」(禅と為す)から借りました。「為」という漢字は一文字で「す」とも読むんです。
今、インバウンドで訪日外国人が増えています。東京オリンピックに向けて益々増えると思いますが、二度三度と来られる外国人が日本に求めるのは伝統的な価値や文化であると考えています。禅は「ZEN」と英語にもなっていますから。


―――ZENTOSが禅から来ているとは面白いです。

ZENTOSと書いたのは、TOで東洋ナッツをSでSALTを表してもいます。


―――塩から禅に結びついたのはなぜですか?

今回開発したナッツ専用の塩「ZENTOS」は添加物を使わずに塩だけで日本の繊細な味を表現しています。余計なものをそぎ落とし、ナッツのこと、そしてそれを召し上がっていただくお客様のことを想像し、必要なものだけを用いて作り上げた、まさしく「禅」の心が込められた塩です。


―――今後、この「ZENTOS」による展開はどのように考えていらっしゃいますか?

このZENTOSナッツを当社の味として浸透させていきたいと考えています。ナッツメーカーとして塩味を根本的に変えるというのは大きなチャレンジですが、3年後には創業60周年を迎えるということもあり、新たな一歩を踏み出すきっかけとメッセージにしたいと考えています。


―――60周年に向けては、ほかにどのようなことを考えておられるのでしょうか?

これからいろいろと企画をしていくところですが、ZENTOSの将来は「世界に通用するナッツ」に育てたいですね。日本で育ったナッツ文化が生んだ、シンプルに塩だけの味付けでありながら和の心をもったナッツとして。


―――外国の方にも覚えてもらえそうですね。

東洋ナッツ60周年に向けて、日本で最初のナッツメーカーがお届けする禅の心から生まれた「塩味付ナッツ」、是非多くの方に味わっていただきたいと思います。


ナッツ専用塩「ZENTOS」を使用したTON'Sシリーズ